科技進步的副作用(三):數據壟斷之後,資本將瞄準基礎建設

leafwind

研究所涉獵資訊檢索、資料探勘與機器學習|曾在 Appier 擔任軟體工程師,有五年以上資料科學產品開發經驗|熱衷於寫科普文章、分享心得。| Telegram 聯絡我
leafwind

大企業與資本家不可能坐以待斃,當網路基礎建設成熟,人們有能力自己主導服務而不願意被收割行為數據,資本就會更集中在基礎建設。


在上一篇 科技進步的副作用(二):價值的扁平化,讓我們更容易被取代 – all about data 最後我提到:

未來科技巨頭可能會將更多的數據留給他們自己的人工智慧學習,的確,人類繁瑣的工作減少了,但當人類從平台學習的機會越來越少、有經驗的領域專家也就越來越難養成。如果不從繁瑣的工作中累積 training data(訓練數據),又怎能成為經驗豐富的大師?
或許未來我們只會知道「廣告跑得好」,但不知道「為什麼」廣告跑得好。

接下來的主題會延續這樣的預測,去想像未來可能會發生什麼轉變,這些想法在我目前看來很有可能發生,但或許我內心又更希望猜錯會比較好。


什麼改變了

以前,我們願意用個資與行為數據交換那些自己難以建置的服務,比如我們註冊 Google 臉書讓它們得到數據、並觀看網頁上廣告以換取免費內容。後來,我們發現兩件事:

數據的重要性被正確認知

個資、行為數據很重要,也比我們想像的值錢

credit: Data is money – Managed Data Center News

過去十幾年,網路巨頭讓大家體認到一件事情:數據非常重要

我們從樂於使用 Gmail、沉迷於臉書分享與社交遊戲,到開始反思,甚至逐漸想方法逃離控制

行為數據是以前我們付出的成本,當時多數人都不會在意,但現在我們知道代價或許比多數人想像中的還要大


基礎建設的門檻降低:數據自治權的彰顯

架設服務的門檻(技術以及資金)越來越低,舉 WordPress 來說,現在 $5 USD 的業界標準已經是 1GRAM(參考 2018/06 台灣 5USD 虛擬主機網路延遲測試 – all about data)這對一個輕量的 WordPress 服務綽綽有餘。

加上 DigitalOcean, Vultr 都提供預載的 image,只要幾個按鍵,就能在網頁上設定自己的 WordPress 系統,一行指令都不用打,跟使用大企業服務的技術門檻幾乎相差無幾,而且你還擁有自己網站數據的控制權與自訂性。

其他像是網站架設、郵件、行事曆、待辦清單、聊天機器人這類不需要大量頻寬與儲存空間的服務,未來也會越來越多人不使用大企業的服務,而是自己架設。

可以想見私有微平台(提供給三五好友、家庭間,或小社群的自建服務)會越來越多;蓬勃發展的平台會由下而上形成分治,讓大家有共識地利用這些數據。

其中一個可能的形式就是《平台合作社主義》 三千名清潔女工重新定義「共享經濟」 – g0v.news,但能否抵抗壟斷數據與利潤的大企業,又是否能有更小的組織能夠成長,則不得而知。

credit: Own your own data | MIT News

如果趨勢繼續發展下去,當人們享受到「數據的自治權」所帶來的好處,未來像 Google, Facebook 這類巨頭出現的難度也會提高。

像是有人提倡將所有 Google 的服務取代掉,並列出各種替代方案,就是想要從這些科技巨頭當中取回自己的權力,至少不要落入大企業手中:Alternatives to Google Products (Complete List) | Restore Privacy


在未來,什麼會變得更重要

當然,大企業與資本家不可能坐以待斃,當他們發現豬隻不願意被圈養而衝破藩籬,接下來的戰場就會是食物與領地;更具體地來說,當網路基礎建設成熟,人們有能力自己主導服務而不願意被收割行為數據,資本就會更集中在基礎建設。

基礎建設(實體)的戰爭:資本的下個目標

你不用我的服務,總要用我的平台;
你不用我的平台,總要用我的硬體;
你不用我的硬體,總逃不過一定得用我的網路。

這是一張隨處可見的 SaaS, PaaS, IaaS 解釋圖,用來解釋它們之間的區別

credit: De Cloud: Iaas, PaaS, Saas: Hoe zit het ook al weer?

以前我們都愛用 SaaS(最右邊),但資料就完全免費送給大企業;之後會越來越多人使用 PaaS, IaaS 等服務,試圖掌握自己的數據(不用 Google、Facebook,越來越多人自己架、甚至訴諸去中心化的區塊鏈技術)。當放在「虛擬」應用的資本,對於收集人們數據的控制力越來越薄弱,這些資本勢必就會流向「實體」。

舉例來說,多數人每天都要搭車通勤,你有辦法一個月花台幣一百塊自己決定搭什麼車嗎?顯然是不可能。營運一條路線的成本遠超過我們自己能負擔的範圍,因此未來(或許已經有了)大企業的資本將會進入交通網,收集我們的數據。

又或者像智慧家居、智慧房車這類必須商業結盟、大量製造的領域,未來多半還是會由大企業主導基礎建設,個人頂多做做應用端。


左:自駕車;右:智慧家庭 (credit: https://www.samsung.com/sg/smarthome/)

資本取向的產業未必著重於製造,現有的大企業也會想要用既有的數據量優勢,去影響到現實生活,比如螞蟻金服最近融資了 140 億美金,可能成為全世界估值最高的公司,這樣的巨型企業可以審核你的信用額度、掌握你的支付管道,你可以從臉書出走,但生活中不可能不花錢。


逃得了虛擬的網路服務,逃不了實體資源

AI 正在破壞我們的世界,但不是你想的那種方式 — 以臉書為例 – all about data 一文中,我花了非常大的篇幅解釋我如何看待臉書的轉變。

我雖然很討厭現在的臉書,但我不會對臉書感到恐懼,因為要逃離它並沒有那麼的困難:臉書控制的只是社交行為,只要人們覺得這樣的平台不是他們所想要的,人群就會流失,即使需要花上很多時間理解,人們終究會轉向其他平台。

已經有一些數據可供參考:Facebook的危機:年輕人正在紛紛出走/Frederic Filloux – 吐納商業評論 | Tuna Business Review還好還有Instagram,研究顯示Facebook持續流失年輕族群|數位時代 ,可以預見或許幾年後,臉書被擠下最大的社交媒體也不意外,差別只是在於是否有另一個臉書,又或是別的形式罷了。

但我還是非常擔心,因為追究問題根源,注意力競爭所導致的問題,並非軟體服務的科技巨頭消失就可以根除,而接下來數十年,決定遊戲規則的很可能還是資本。

若資本想要掌握實體資源,像是:土地、廠房、電力、網路等,我們是很難有能力去抵制的;另外有些是特許行業、有些需要招標、有些需要官方審查與認證,這些不只是金錢,還跟權力結構有很大的關係。

其中,網路中立性會是關鍵,我將在下一篇另外說明網路中立性與網路服務供應商(ISP)的重要地位。

相關文章:  關於專題《科技與反烏托邦》

您可能也會喜歡…

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。 必填欄位標示為 *

這個網站採用 Akismet 服務減少垃圾留言。進一步瞭解 Akismet 如何處理網站訪客的留言資料